Description du projet

Lors du déménagement de l’église, les vitraux originaux ornant la façade ont été réutilisés par la communauté presbytérienne pour leur nouvelle église de la rue Sherbrooke. Pour les remplacer, un nouveau vitrail fut donc réalisé en 1932 par le maître verrier de Limoges Francis Chigot (1879-1960). Bien connu pour ses œuvres d’inspiration Art Nouveau et Art Déco, il est également l’auteur des vitraux historiques de la Basilique Notre-Dame de Montréal. La pièce centrale, une Vierge à l’Enfant est cependant plus ancienne (1874) et provient de l’ancienne église du collège. Elle avait était réalisée et offerte par les ateliers du Carmen au Mans. Il  semblerait que ce soit l’une des deux seules contributions des ateliers du Mans au patrimoine architectural nord-américain.

Un vitrail dédié à la Vierge Marie

Le père Basile Antoine Moreau (1799-1873), fondateur des pères de Sainte-Croix, avait une dévotion spéciale pour Marie. N’avait-il pas dit: «L’ami du Christ est aussi l’ami de sa mère, qu’il aime à retrouver au pied de la croix. C’est à elle que va son premier bonjour le matin, et son dernier mot le soir avant de s’endormir, et c’est par ses soins assidus que la dévotion naissante au mois de Marie s’implante à Saint-Sulpice». Marie est donc devenue la patronne de la congrégation. Dans la partie centrale du vitrail, elle porte un diadème en tant que reine de la congrégation et se trouve sur un nuage symbolisant son Assomption.

Les saints entourant la Vierge 

Si les dais (fenêtres) derrière les saints ont la même forme que celui de la Vierge, c’est que ces quatre saints ont une relation privilégiée avec elle, soit une relation temporelle ou  spirituelle. Les évangélistes Luc et Jean qui sont placés plus près, étaient des contemporains proches de Marie. Saint Jean avait accueilli la vierge après que le Christ fut descendu de la croix. Jésus avait dit à sa mère: «Femme, voici ton fils» et l’apôtre «Jean, voici ta mère». Saint Luc est le premier portraitiste de la Vierge (notez la plume qu’il tient dans sa main). Quant à Saint Dominique et Saint Bernard, issus du Moyen Âge, ils sont liés à la Vierge spirituellement. Saint Dominique tient un lys (symbole de la pureté mariale) et a une étoile au dessus de la tête car la Vierge lui serait apparu. Quant à lui, Saint Bernard est le  fondateur des Cisterciens dont Marie est le modèle exemplaire de vie spirituelle.

Le vitrail contient un détail anachronique… Pouvez-vous le trouver?
Saint Dominique chausse des bottes de travail. C’est un clin d’œil aux ouvriers qui ont participé à la reconstruction de l’église.
… et quatre messages symboliques! Sauriez-vous les déchiffrez?

  • speculum justitiae (miroir de la justice)
  •  vas honorabile (vase d’honneur)
  •  stella matutina (étoile du matin)
  • janua coeli (portes du paradis)

Pour terminer, examinez les inscriptions au bas des dais de la Vierge à l’enfant et de Saint Bernard.

Pour voir le vitrail de près, cliquez sur les fichiers JPG pour les ouvrir dans une nouvelle fenêtre. Ensuite, utilisez la souris (+) pour agrandir des zones particulières. Ces photos recomposées en haute résolution vous permettent d’observer le vitrail clairement à une distance de moins d’un mètre!

Vierge à l’enfant JPG (2,26 Mo) Saint Dominique JPG (1,11 Mo) Saint Bernard JPG (1,19 Mo) Saint Jean JPG (1,34 Mo) Saint Luc JPG (1,19 Mo)

Voici aussi une courte vidéo de l’une de nos restaurations des vitraux de l’église :https://www.youtube.com/watch?v=JYSdi5t7e_c

Secrets d’archives sur les vitraux des transepts

En 1932, le Père Cousineau de la congrégation de Sainte-Croix reçoit une lettre du verrier allemand Karl Diemand contenant une liste de sujets pour les vitraux des transepts. En 1933, il en reçoit une autre de Francis Chigot pour le transept droit. Cependant, il semble que ces projets n’ont jamais été réalisés car les transepts n’ont pas de vitraux!

 

Recherche et texte: Céline Khodr et Martin Lominy. Photographies: Mireille Lacombe et Céline Khodr. Vidéos: Martin Lominy. Pour en savoir plus: la boutique du musée met à votre disposition le livre de François Rémillard Un musée dans une église, Musée d’art de Saint-Laurent et le guide d’interprétation L’architecture du musée. Profitez de votre prochaine visite au musée pour en apprendre plus.